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Lo que alguna gente cree y dice y la realidad...

Cuando en alguna reunión de amigos digo que me dedico a la cohetería como hobby, invariablemente surgen algunas preguntas reiterativas, consultas sobre ciertos temas y hasta algunas creencias que no son reales... 

A continuación aporto algunas de esas ideas y consultas, a la vez que brindo mi visión personal de la realidad:

Ya que los cohetes de modelismo y algunos cohetes experimentales usan pólvora negra ¿puede alguien hacer una bomba con pólvora casera?  
¿Puede un terrorista usar un cohete casero para cometer un atentado? 
¿Qué consecuencias puede sufrir la actividad cohetera amateur si ocurre un accidente serio en la práctica de la cohetería experimental? 
La cohetería modelista y experimental y los atentados a las Torres Gemelas... 

Las actividades "espaciales"...

Punto por punto

Ya que los cohetes de modelismo y algunos cohetes experimentales usan pólvora negra ¿puede alguien hacer una bomba con pólvora casera?  

Mi respuesta (y creo que es la respuesta más sensata) es NO... 
Bah, en realidad se logrará una bomba de escaso poder destructivo y con muchos detalles que "juegan" en contra.-
En primer lugar, es claro que quien desea hacer una bomba es algún tipo de terrorista que desea hacer daño, en este caso imaginario con elementos caseros... y para eso tiene que lograr hacer una bomba lo más eficiente posible (poco tamaño, mucho poder) llamando la menor atención posible ANTES de cometer su atentado...
Bien, no es necesario disponer de un explosivo bien conocido como la vieja pólvora negra para hacer una bomba, y es más, la pólvora negra sólo estalla si está confinada (es decir, dentro de un tubo o caño cerrado), mientras que un verdadero explosivo profesional -por ejemplo sustancias como la nitroglicerina o la dinamita- cuando son bien disparadas estallan presentando una violenta descomposición de la totalidad de su estructura molecular, aún estando sueltas y completamente libres.- 
En otras palabras, si alguien verdaderamente mal intencionado desea hacer una bomba casera, la pólvora negra es una muy mala elección -y más si es casera- porque para lograr algo de cierto poder (por ejemplo, que sea capaz de dañar o perforar una pared), el tamaño que necesitará una bomba de pólvora negra casera capaz de hacer eso... la hace impráctica de construir e inocultable...
Por eso, quien crea que es posible hacer una bomba de uso práctico con pólvora negra casera... tiene menos conocimientos sobre química que los que tengo yo, que no son muchos!!! 
Y a las pruebas me remito: lea los diarios: difícilmente encuentre que algún delincuente del mundo haga bombas con pólvora casera... porque sencillamente no sirve, no es lo adecuado; los "malos" usan cosas realmente potentes y no es mi intención hablar de ellas (ni tengo el conocimiento para hacerlo). 

Y algo más, MUY importante: quienes trabajamos en favor de una actividad cohetera amateur sana y pujante nos acercamos a sociedades reconocidas, de modo tal de darnos a conocer y conocer a otros coheteros, trabajando todos juntos en forma honesta; un terrorista jamás haría eso, jamás trabajaría abiertamente en una sociedad formal, en la que todos nos conocemos  y en la que contamos con reconocimiento oficial. Por eso, acerquese a la ACEMA!!!

¿Puede un terrorista usar un cohete casero para cometer un atentado? 

Mi respuesta es NO (sería una estupidez casi tan grande como lo es de malo dedicarse al terrorismo), pero puede haber casos en los que se brinda la impresión de estar usando algo casero (o se usan partes carseras) paar ese tipo de cosas...

Tanto la cohetería amateur como el modelismo espacial han estado bajo alguna controversia en todo el mundo (y sobre todo en los Estados Unidos) luego de los ataques terroristas acaecidos en New York y Washington D.C.; algunas personas muy poco informadas alegan incluso que un cohete modelo puede ser empleado como un arma y que se lo puede disparar con éxito contra aviones en vuelo y otros blancos, sean móviles o no. En razón de esto, esas mismas personas opinan que todos quienes practicamos este hobby debemos obtener algun tipo de licencia o registrarnos ante el Estado debido a nuestras "conductas". Se han elevado muy serias críticas a esas opiniones, incluyendo la de algunos militares retirados y actuales coheteros modelistas, que conocen perfectamente cuales son las posibilidades de éxito de algo así: son nulas. 
Si bien es posible hacer un cohete que recorra distancias más o menos grandes, eso es muy distante de poder dotar a ese mismo cohete de un sistema de guiado que le permita seleccionar y alcanzar un blanco; ese es un desafío muy complicado e imposible de sostener por la inmensa mayoría de los hobbistas
Como contrapartida, se ha argumentado que si alguien en verdad desea alcanzar un avión en vuelo o provocar daños a la propiedad, en lugar de usar un cohete le sería mucho más sencillo cometer estas acciones ilegales con otro tipo de artefactos, por ejemplo con aviones radiocontrolados, ya que se trata de vehículos que han sido diseñados y construídos para ser guiados a voluntad, a diferencia de los cohetes modelistas o amateur.... pero nadie en su sano juicio piensa en solicitar que los aeromodelistas deban  obtener algun tipo de licencia o registrarse ante el Estado debido a sus "conductas".- 
Por lo tanto, pensar que un cohetero amateur puede convertirse en terrorista y usar sus cohetes para cometer atentados con un grado de éxito medianamente aceptable es algo que va mucho más allá de las posibilidades de un cohete de aficionados.

Distinto es el caso de los llamados "misiles" Qassam o Kassam, que han matado a muchas personas, pero que no son misiles (no tienen sistema de guiado activo) sino simples y rudimentarios cohetes de artillería, y son de manufactura o fabricación  más o menos casera, con una cabeza de combate que de casera no tiene nada, porque porta una carga de un explosivo profesional, generalmente TNT, equipada con una espoleta de impacto (cuanto golpea contra algo, hace estallar su carga):


Imagen gentileza www.honestreporting.com y www.weaponsurvey.com

Digo "de manufactura o fabricación más o menos casera" porque al ser de construcción totalmente metálica, con motores de toberas generalmente múltiples y mecanizadas en metal y de gran porte (entre 0.80 y 3 metros de largo) requieren de ciertas herramientas que no siempre están al alcance de un modelista; y lo que no está dentro del alvance de un aficionado es la cabeza de combate con TNT o algún explosivo plástico...: 


Imagen gentileza www.honestreporting.com

El cohete Qassam debe su relativa efectividad a la cantidad y bajo costo: no tienen dirección ni puntería y su precisión es muy burda, por lo que los milicianos terroristas (ver imágen abajo) le apuntan a un barrio o a un pueblo (no es posible una precisión mejor) con una gran cantidad de cohetes mediante instalaciones muy sencillas y precarias, lanzan una salva de cohetes y escapan para no ser detectados; la estrategia es sembrar terror y si le pegan a algo y matan a alguien, mejor (para ellos, bestias!):


Imagen gentileza www.honestreporting.com y www.weaponsurvey.com

Mediante estos artilugios (que de caseros tienen muy poco y de rudimentario mucho, como se puede ver) han matado ya a unas cuantas personas. A pesar de tener una precisión que puede medirse en el órden de los cientos de metros, no deja de ser un arma que siembra el terror... y mata.- 
De todos modos, en enero de 2007 la agencia especializada "Weapon Survey" dirigida por Aharon Etengoff informó Ique la organización que los hacía y empleaba decidió abandonar el desarrollo y uso de estos cohetes en favor de sistemas móviles rusos tipo "Katyushka".- 
Evidentemente, el esfuerzo de producirlos los cohetes Qassam (o Kassam) no se vió justificado por los resultados obtenidos.

Y nuevamente, para diferenciarse de todo esto, volvemos a recordar el mismo punto anterior, MUY importante: quienes trabajamos en favor de una actividad cohetera amateur sana y pujante nos acercamos a sociedades reconocidas, de modo tal de darnos a conocer y conocer a otros coheteros, trabajando todos juntos en forma honesta; un terrorista jamás haría eso, jamás trabajaría abiertamente y públicamente en una sociedad formal, en la que todos nos conocemos  y en la que contamos con reconocimiento oficial. Por eso, acerquese a la ACEMA!!!

En lo personal, yo repudio absolutamente todo accionar terrorista, no acepto ninguna justificación para efectuar esas prácticas y creo que el mundo ha empeorado MUCHO luego de los atentados cometidos en nombre de una religión; no me refiero sólo al bárbaro y repudiable atentado al World Trade Center, sino también a los atentados terroristas contra la sociedad civil de beneficencia AMIA y la Embajada de Israel en Buenos Aires.- 
Esas barbaridades sólo han servido para tratar de hacer del nuestro un mundo mucho peor, en el que las palabras "libertad", "democracia","tolerancia" y "diversidad" no tendrán cabida y por esa razón apoyo la lucha antiterrorista en todo el mundo.-

¿Qué consecuencias puede sufrir la actividad cohetera amateur si ocurre un accidente serio en la práctica de la cohetería experimental?

Mi respuesta personal es "NO MUCHO, NO TENDRÍA MAYORES CONSECUENCIAS, AL MENOS EN EL LARGO PLAZO", pero seguramente algunas personas propondrían "prohibiciones" y otras personas se frotarían las manos...  

Veamos el primer caso, las prohibiciones...

En verdad, muchas prohibiciones no se podrían proponer, ya que el amateurismo experimental es una actividad de libre albedrío y no regulada... pero describamos los escenarios posibles y sus sustentos históricos.

Más allá de lo que pueda haber ocurrido hace décadas en los inicios de la cohetería de aficionados, a fines de 1999 un niño de dos años murió en un club aeromodelista de California al ser golpeado en la cabeza por un potente avión radiocontrolado, de unos 12 kilogramos de peso... el avión venía volando a baja altura y el niño se cruzó en su camino.- Sin ser demasiado truculentos, digamos que fueron a buscar la cabeza del chico a la casa del vecino... 
A nadie se le ocurrió pensar en que se prohibiera el aeromodelismo...

La enseñanza que esto deja es que la gente se lastima o hasta muere regularmente paseando en auto, en moto, corriendo carreras en diversos vehículos, etc... Y a nadie se le ocurrie pedir a las autoridades que se prohiba ninguna de esas actividades... Ya que hacerlo sería -además de una manifestación autoritaria- una verdadera estupidez.

Lo que si ocurre -por suerte- es que muchas de esas actividades se autorregulan, es decir que sus propios practicantes descubren que está bien, que está mal, se asocian y escriben sus propias recomendaciones de seguridad. ¿Quien mejor que un corredor de automóvil para saber cuales son los puntos más peligrosos de su actividad? De ese modo, si ocurre un accidente... será precisamente eso, un accidente y no el resultado de una imprudencia no tenida en cuenta. Cualquier persona que haya manejado proyectos tecnológicos o negocios de cierto nivel sabe que a los riesgos se los debe conocer y gestionar, y nunca ignorar o tratar de eliminar.

Más antecedentes relacionados con cohetes: a fines de los años '50, en los EEUU ocurrieron algunos serios accidentes relacionados con la cohetería experimental, una afición nueva y creciente que nació en los primeros años de la Era Espacial (1957 en adelante)... Muchos diarios de occidente decían -erróneamente- que la Unión Soviética llevaba la delantera en la "carrera espacial" debido a un nuevo, poderoso y desconocido propelente... entonces, la fuerza rectora detrás de cada aficionado consistía en la búsqueda de ese nuevo y poderoso propelente.- La idea en si no es mala (investigar no es algo malo), lo que la volvía peligrosa era la errónea percepción acerca de algunos explosivos, los cuales, en razón de su aparente poder, parecían una elección obligada para ser usados como combustibles de cohetes y a menos que uno sepa muy bien lo que hace, algunos productos químicos pueden ser MUY peligrosos.  Uno de ellos -por nombrar sólo a uno, muy común- es el clorato de potasio y es por eso que muchísimos grupos serios desalientan o prohiben su uso en cohetería.

Esta es entonces la que debe ser la respuesta correcta ante un accidente: todo aficionado debe trabajar para que si algo no deseado ocurre, sea un accidente y no el producto de imprudencia o impericia, y la forma MAS efectiva de trabajar para mejorar esto es uniendose a grupos serios y formales.

A fines de los '50 y principios de los '60, cuando aún no existían grupos formales dedicados a la cohetería experimental, muchos jovenes y adolescentes de entre 12 y 18 años comenzaron a hacer cohetes de cualquier modo, algunos con cierto método, conocimiento o asesoramiento y otro de cualquier manera.- Un ejemplo del ímpetu de los jóvenes de aquellos años puede verse en la película "October Sky", donde un grupo de estudiantes logran hacer un cohete, no sin ciertos riesgos.-

En aquel momento y en esos años se desarrollaron esos lamentables accidentes a los cuales aludíamos más arriba, cosa que fue fuertemente desarrollada en los periódicos de entonces (se adjuntan algunas imágenes de esas noticias, ver a la izquierda).- Esto favoreció la aparición de las empresas dedicadas a la fabricación y venta de motores manufacturados para modelismo espacial, lo cual lejos de desalentar la actividad experimental, permitió encauzarla en un modo naturalmente ordenado, haciendo que cualquier persona pueda iniciarse en las técnicas y prácticas de cohetería sin peligro alguno, para luego -si es de su interés- dedicarse al amateurismo experimental.

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Ahora, centremos nuestra atención en el segundo caso que citabamos al principio, el de quienes se frotarían las manos, es decir, el caso de aquellas personas que parece ponerse contentas ante la posibilidad de que alguien sufra un accidente... Amable lector, no se sonría, tenga en cuenta que hay gente así.-  

Hace un tiempo, conversando públicamente en un foro escrito sobre la posibilidad de contratar un seguro que cubra la práctica del modelismo espacial, cierto personaje dijo lo siguiente en lo relativo a la práctica de la cohetería experimental:

"... Todo esto es muy peligroso... exige un trabajo en equipo... exige un lugar o campo seguro de experimentación (permitido por autoridad competente)... Varias pruebas de banco de los motores... muchos ensayos de los sistemas de recuperación... un metodo válido de seguimiento y recuperación en tierra... una institución que los nuclée y ampare com personería jurídica y licencias correspondientes... En síntesis: Criterio, trabajo en equipo, metodología científica, extremas medidas de seguridad y que el proyecto valga la pena, es decir algo novedoso para experimentar. En síntesis la cohetería amateur no es un juego,puede ser mortal. Creo que un buen camino es primero estudiar, estudiar y estudiar y por supuesto estoy de acuerdo si es posible de todo esto conseguirse un buen seguro para que los autores del "destrozo" o de las muertes al igual que toda la Comisión Directiva de la Sociedad que los nuclée (con personería jurídica) no vayan a perder su casita y el auto en un hermoso juicio civil. ..." (Extraído textualmente de la lista de mensajes del antiguo "Foro Cohetes"; el mensaje está aun disponible en la red)

En ese breve párrafo (que es sólo una parte de un mensaje mucho más extenso), quien lo escribió -o ideó- ha logrado aunar una increíblememente larga mezcla de tonterías y argumentos falaces con perogrulladas y pretensiones altisonantes (como la determinación autoritaria acerca de si un proyecto "vale la pena" o no).- Semejante seguidilla de tonterías e incongruencias es hasta difícil de imaginar... y es más difícil aún creer que alguien pueda tomarse el trabajo de intentar asustar a los demás de esa manera (a menos que tuviera algún interés en particular sobre eso, y ya lo analizaremos), pero a las pruebas me remito: eso ocurrió, ese mensaje se emitió en más grande grupo de coheteros de habla hispana en internet.- 
Más arriba dijimos que quien expresó todo eso parece tener algún interés extraño. Lo que queda en claro es que quien ideó esas frases tiene al menos algún tipo de interés en asustar a los demás, y por eso parece estar a la espera de que algo malo le ocurra a alguien. En los tramos finales de su parrafada hay algunos datos, hay ciertos indicios sobre ese particular... sugiere cuidado a "... los autores del "destrozo" o de las muertes al igual que toda la Comisión Directiva de la Sociedad que los nuclée..." 
Si uno se pone muy suspicaz, es notorio que quien escribió esas palabras forma parte de alguna sociedad, y parece creer que esa sociedad es la única "autorizada" para ser la "... institución que los nuclée y ampare com personería jurídica y licencias correspondientes..." (son sus palabras).- Además, repite constantemente lo de la personería jurídica (como si eso le permitiera a alguien cometer cualquier tropelía)... pero hasta un cierto punto, esto no podía ser comprobado y esas opiniones podrían ser las de un particular genuinamente preocupado... Yo creo que no fue así, quien escribió eso (o lo ideó y se lo hizo escribir a otro, como aparentemente ocurrió) no tenía intenciones claras, con el tiempo supimos y comprobamos que quien envió ese mensaje (sea o no el autor) es  directivo de una sociedad civil que dice mantener actividades relacionadas de uno u otro modo con el quehacer espacial. 
Entonces... Cuidado!!! Esa persona no tenía un genuino interés en lograr mejores prácticas y más seguras, sino que su real interés parecía tratar de evitar que apareciera alguien que no fuese él proponiendo una práctica seria...

Ahora si, todo estaba claro. 

Con esa información estamos en condiciones de dar las dos respuestas la pregunta inicial, que era ¿Qué consecuencias puede sufrir la actividad cohetera amateur si ocurre un accidente serio en la práctica de la cohetería experimental?  
No mucho, al menos en el largo plazo, porque la gente podría -en breve lapso- seguir practicando todas las actividades lícitas que desee; pero además, puede ocurrir que luego de un accidente alguien -o alguna asociación- crea tener el camino expedito para salir a denunciar públicamente que ya se habían dado las advertencias de rigor; eso podría dejar también libre el camino para sugerir que ese accidente ocurrió porque esa asociación no era la "autoridad competente" (textual del mensaje) que debe permitir (o regular, qué mas da...) esta  actividad.-
¿Más clarito? Echale agua... el pez por la boca muere.

Una vez más,  nuevamente, para diferenciarse de todo esto, volvemos a recordar que quienes trabajamos en favor de una actividad cohetera amateur sana y pujante nos acercamos a sociedades reconocidas. Por eso, acerquese a la ACEMA!!!

La cohetería modelista y experimental y los atentados a las Torres Gemelas... 

Ver más arriba, en "¿Puede un terrorista usar un cohete casero para cometer un atentado? "
Un tema arduo pero a la vez simple, se responde con preguntas para razonar: ¿A quien le conviene que se deje de lado la cohetería amateur y el modelismo? ¿A la gente decente y bien intencionada... o a los terroristas que no usaron cohetes sino aviones de línea
Entonces...¿Qué hacemos? ¿Prohibimos los cohetes... o prohibimos los aviones? ¿Y si prohibimos TODO?.. Porque ¿cuál es el límite una vez que se comienza a "prohibir" Bah... ¿Sirve "prohibir"?
Fin.-

Las actividades "espaciales"... 

Usted verá de vez en cuando a organizaciones o sociedades que proponen actividades "espaciales" o que se presentan diciendo que cuentan con muchos años de experiencia en la investigación espacial, etc. etc. 
En fin...
Es muy claro que se puede hacer algún tipo de investigación espacial mirando las estrellas desde el patio trasero de casa, pero las actividade espaciales actuales son aquellas referidas a quienes sugieren tener la capacidad de hacer algo que LLEGUE FISICAMENTE al espacio.

En primer lugar, convengamos en definir algo... precisamente, qué es el "espacio", de modo tal de poder hablar con propiedad de las actividades espaciales... 
Para ganar tiempo y simplificar, sin intentar se demasiado escolásticos, comencemos por ver con toda sencillez y humildad qué dice sobre el tema la ubicua y para nada pretenciosa enciclopedia Wikipedia en español:

"El término espacio (del latín spatium), recibe distintas acepciones desde el punto de vista de la física, la filosofía, la cosmología, etc., y todas ellas vienen recogidas en cualquier diccionario. Las más corrientes de estas acepciones son: "espacio" como la extensión que contiene toda la materia existente; "espacio" como la distancia entre dos cuerpos; es también la distancia recorrida por un móvil en un cierto tiempo (así como el transcurso de tiempo entre dos sucesos); es asimismo la parte o lugar que ocupa cada objeto sensible.
Por espacio exterior, finalmente, entendemos la región del universo que se encuentra más allá de la atmósfera terrestre."

En cuanto a "Exploración espacial",  Wikipedia dice que:

"La exploración espacial designa los esfuerzos del hombre en estudiar el espacio y sus astros desde el punto de vista científico y de su explotación económica. Estos esfuerzos pueden involucrar tanto seres humanos viajando en naves espaciales como satélites con recursos de telemetría o sondas teleguiadas..."

Y he ahí el punto central, ese es precisamente el espacio del cual hablamos y es ése el espacio sugerido cuando se habla de actividades espaciales: es el espacio exterior.... definido arbitrariamente por la NASA como el espacio que comienza a los 160 Km de altura (100 millas).-
Entonces... ¿Cuales son las organizaciones argentinas no gubernamentales que tienen o han tenido acceso comprobable al espacio, a algún tipo de "espacio" seramente concebido?
Muy pocas...:

AATE, con varias actividades (PADE, satélite PehuenSat, etc.)
AMSAT, con el satélite Oscar LU19, el actual LUSex, etc.

Perdón si no nombre a alguien o a alguna asociación más que haya accedido al espacio o que haya encarado alguna actividad con posibilidades REALES de acceder al espacio. Estimado lector, si a usted le parece que omití a alguien o a alguna organización argentina que haya accedido al Espacio, por favor escríbame con datos comprobables y adecuaré esta página.- 

Estimado lector, en razón a preguntas o comentarios que he recibido, es interesante para mi poner algo en claro con respecto a mis propias actividades, mis propios proyectos y el tan manoseado "acceso al espacio": la asociación de la cual soy miembro (la ACEMA) NO ha  tenido acceso al espacio; además, la ACEMA no busca especialmente acceder al espacio porque es simplemente una organización formal de coheteros, no de investigadores espaciales.- Si bien en nuestros Estatutos está contemplada la posibilidad (y no la intencionalidad)de acceder al espacio, no es ése el fin de la asociación ni es una de sus metas; en mi caso, considero personalmente que llegar al Espacio sería algo muy serio y meritorio pero -reitero- es sólo una mera posibilidad y está enunciada como tal.-  
Esta situación y su correspondiente declaración estatutaria están conocimiento de la autoridad competente en Argentina -la CONAE- y contamos con la anuencia de esa autoridad, ya que nuestros Estatutos fueron autorizados en 2007 por la Inspección General de Justicia de la República Argentina luego de un dictamen favorable de la CONAE firmado por su mismísimo director ejecutivo y técnico, el Dr. Conrado Varotto.

 

No enviamos planos o indicaciones a pedido o por mail.- Si necesita más información para diseñar o construir cohetes, por favor lea detenidamente TODAS estas páginas web, suscribase al "Foro Cohetes", consulte el sitio web de la ACEMA o consulte mi libro "COHETES - Modelismo Espacial, Nivel Inicial

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Esta página se actualizó por última vez el 10/01/10.