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Obtención, almacenamiento y preparación de los productos químicos

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Calidad de los productos químicos:

Para hacer un candy (uno bueno) es esencial preparar correctamente los productos químicos.-
Desde luego que recomiendo comprar productos de buena calidad y con respecto a eso, van unas reflexiones.- En los comercios especializados se pueden obtener productos químicos de diferentes calidades en cuanto a su pureza: los de grado técnico son los más baratos pero  no los de mejor calidad; los de grado analítico o de uso farmacéutico son los más caros, y no es necesario en nuestro caso pagar de más o sumar dificultades a la hora de obtener los productos.- Recomiendo entonces comprar productos químicos de grado alimenticio o general, que tienen un precio intermedio, buena calidad y son más que adecuados para hacer motores.-

Almacenamiento y preparación:

En buena parte de la Argentina el clima es muy húmedo y tanto el sorbitol como el nitrato de potasio son sumamente higroscópicos, es decir que "chupan" humedad.- Como no es conveniente comprar en cantidades muy pequeñas (para ahorrar viajes, disponibilidad, etc.) muchas veces -por perfecto que sea el modo en el que almacenemos los químicos- se van a humedecer...
Con el sorbitol no he encontrado un modo de secarlo; no recomiendo ponerlo al horno porque se pone pegajoso aún a mu baja temperatura... entonces, cuanto se "apelotona" en cascotes, lo rallo con un rallador de mano:

 

Da un poco de trabajo pero va muy rápido y se aprovecha todo.-

En cuanto al Nitrato de potasio (KNO3),lo pongo en una pizzera, le doy unos 20 minutos de horno moderado (no es peligroso, el KNO3 es un oxidante, no un combustible) y cuando tiene mucha humedad, queda así:

 

Al secarse la humedad, la cohesión molecular del agua perdura y hace que elKNO3 se convierta en una especie de "torta"; en primer lugar hay que desmenuzarla así:

 

Por último, se muelen esos pedacitos en un molinillo para café, de a poco.- Este paso es MUY importante: el KNO3 debe ser molido SIEMPRE, aunque no se lo seque al horno, para que quede lo más fino posible (como azúcar impalpable).- Omitir este paso es sinónimo de un muy mal motor...

Este es el modo de moler el KNO3 (de a poco, para no quemar el molinillo como me pasó a mi):

 

En lugar de una molienda larga, a cada pequeño lote hay que darle unas diez "moliendas" muy cortitas, para que el producto vaya circulando en el molinillo y quede bien parejo.- El resultado debe ser este:

 

Pesado y mezcla por molienda:

Antes de continuar con el proceso de moldeado, es necesario decir hasta el cansancio que que el KNO3 y el sorbitol deben pesarse y  mezclarse del mejor modo posible.-
El pesado debe efectuarse con la mejor balanza a nuestro alcance.- Durante muchos años use una balanza de pesar cartas, muy barata y de sorprendente precisión comparada con su costo.- Tiene dos valores de fondo de escala 50 gramos máximos y 250 gramos máximos, segun la posición seleccionada en su contrapeso. Y ese es su pequeño probema, puede pesar sólo 250 gramos como máximo, es decir que es de utilidad sólo para lotes pequeños o se deben efectuar varias pesadas.- De todos modos, me resultó de gran utilidad y aún la sigo usando:

 

Finalmente, hace un tiempo compré una balanza electrónica de 5 Kg a fondo de escala y con una resolución de 1 gramo.- Están muy baratas en internet:

 

Por el tema balanzas, hay un muy buen "curso" para hacerse una balanza en la biblioteca de ACEMA.- El autor es Juan Angel Di Giovanbattista, y está muy bien explicado.

Una vez pesados los químicos (típicamente 65/35 KNO3/Sorbitol), una vez bien secados y molidos... hay que mezclarlos.- Lo mejor es un molino de bolas; hace unos años me hice uno conuna vieja impresora HP:

 


La foto no es muy buena, pero se observa el chassis de la impresora y un trozo de tubo de PVC de 4 pulgadas, con tapas, dentro del cual se colocan los productos a mezclar/moler, junto con bolitas de vidrio o -lo mejor- unos cuantos trozos de varilla de bronce (no hace chispas) de unos 20mm de largo por 20 de diámetro.- Las bolits o los rodillos de bronce se golpean entre si y golpean el material, moliéndolo y mezclandolo muy íntimamente.- Si es posible, es muy bueno darle unas cuantas horas de molino a la mezcla seca de sorbitol/KNO3. El propelente obtenido de este modo es de MUY buena calidad, si los productos también lo son...

Para mejorar un poco al explicación, acá va un diagrama de mi molino (un dibujo que alguna vez he posteado en alguna parte)a. Este es el esquema básico:

 

 

A falta de eso, un buen "tupperware" con unas cuantas bolitas de vidrio, se ponen los productos -nuevamente reitero, bien pesados, secados y molidos- y se sacude una buena media hora... mirando la tele.-

Nunca hice mediciones del mismo propelente mezclado a "taper batiente" (con algunas bolitas de vidrio) o con molino, es decir que no puedo dar precisiones numéricas; indudablente es mejor el molino, pero al no haber hecho mediciones sólo puedo decir esto: quema más parejo a la vista porque la mezcla es más íntima, y al quemar más parejo probablemente el Isp sea algo superior ... 
Recomendación: batir cantidades pequeñas, si es necesario perapara una cantidad grande de propelente, mezclarlo manualmente (diaperización) y luego pasar al tupper de a lotes pequeños y luego remezclar todo.

Si uno se pone a 'aguzar' cada detalle (molienda y mezcla, calidad de componentes químicos, granulometría, diseño de la tobera, pulido de garganta, factor de llenado del motor, densidad del propelente, etc., etc.), cada una de esas pequeñas mejoras se irán sumando y si son muchas esas "mejoritas", seguramente eso redundará en motores sensiblemente superiores a aquellos fabricados con menores cuidados.

Riesgos

Ambientes:
Haga estas tareas al aire libre.

Con respecto a trabajar en un ambiente cerrado (departamento), no es recomendable hacerlo pero sólo puedo decir eso como lo que es, una mera recomendación... Quizá la terraza sea una opción mucho más recomendable, es un ambiente abierto y en caso de algún siniestro, muy probablemente las consecuencias serían manejables.

Obviamente, todo este proceso puede encerrar riesgos.- Lo bueno es que este tipo de mezclas no enciende por impacto, como pasa con las pólvoras; en ese otro tipo de mezclas -pólvora negra, por ejemplo- se trabaja con agua, se hace un "barro" con los productos y se carga con eso el molino... luego se seca el producto obtenido.-
 
En cambio, en este caso se trabaja en seco; el molino de bolas se debe usar al aire libre y bien desde lejos (un buen "alargue" eléctrico de unas cuantas decenas de metros soluciona eso) y con bolitas de vidrio o "tochos" de bronce, nunca con bolas de acero o de piedra, las piedras pueden hacer chispas.- Evitando las chispas y la electricidad estática, y mezclando - moliendo en cantidades pequeñas los riesgos son más que manejables.-
Además, el propelente no está confinado, simplemente está dentro de un tubo de plástico no demasiado lleno (hasta medio tubo, por caso) con tapas sujetas a presión: esto hace que si por cualquier razón la mezcla se enciende, no estalla sino que va a arder con bastante furia (por eso hay que estar lejos)... si eso pasa, creo que la peor parte se la llevaría la impresora-molino, no quedaría nada...

Desde luego que hay que tomar todas las precauciones posibles... pro no deseo extenderme en demasiadas recomendaciones aquí porque se sabe que esto es un proceso que debe ser tomado con seriedad. Por supuesto -ademas-que cada lector es responsable de lo que le pudiere pasar si sigue estas prácticas... Ver AQUÍ

Y a moldear!!!!

CONTINUAMOS ACÁ:

Fusión

 

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Esta página se actualizó por última vez el 16/02/08.